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小费的文化

当你在餐厅用膳后,通常都会怎样给服务员小费?是在付款机器上直接按下百分比,还是付现金的时候把找回的零钱留下?其实日常所见的「小费」起源是甚么?看似微不足道的小费又能带来甚么影响?

「小费」的概念据说源自十八世纪的英国伦敦,那时候的餐厅餐桌上会有一只碗写着「保证服务费」,想要快速周到的服务的顾客就会将零钱放在碗中。到现在,小费应用的地方和范围也不断扩大,成为体现礼貌的一种生活习惯。

在香港和大部分亚洲国家,只有在比较高级的餐厅和服务才有小费的概念,有部份香港餐厅亦会将之称为「加一」(账单强制性加10%作为服务费)。

就算在北美洲,美国和加拿大也有不同的习惯。加拿大人习惯给10-15%的小费,在比较高级或者西方餐厅就会给15-20%。但事实上加拿大的服务费是指税前(不是税后)的价格的某个百分比,因为销售税是给Z府的,而小费是给餐厅的。

很多人因为面子或者太麻烦的关系,通常会直接给税后价钱的某个百分比作为服务费。如果下次不知道怎么算的话,可以将食物税前的价钱乘以1.23 (1+13%+10%),

就会是食物原本的价钱,加上13%销售税,再加上税前食物价钱的10%小费。而在美国,他们通常都让顾客在单据上写上想要给的小费比例或金额,而不是直接在机器上选择。


虽然小费看起来不足挂齿,现实上却是对服务性行业有莫大的影响。有人支持小费政策,因为他们觉得这样可以推动餐厅提供良好的服务。但另一方面因为小费已经成为一个不成文规条,

服务生也可以不用特别表现去赚取小费。虽然法律上,公司是不可以收取员工的小费,但实际上不是所有小费都会直接到服务你的服务员手中,有些餐厅是将所得小费平分,有些则是按年资分配。

除此之外,因为美加消费和小费的百分比比较高,有些服务生所得的小费占总收入的百分之四十甚至一半,僱主更会以此做借口减低员工的薪金。

各州各省并没有对小费的一个法律规条,加上每个员工工作的时段和工时都不一样,以小费为主要收入来源对于比较低薪的员工并没有稳定的保障。

当小费已经成为一个生活习惯,如果要立法规管的话恐怕不是那么容易,而且僱主也可以偷偷继续施行对他们有利的政策。下次如果遇到觉得服务态度好的员工,不妨直接给予他们现金小费,这样比较容易使他们得到公平的待遇。

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